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传苹果公司组建秘密团队推进iWatch开

2019-06-09 13:23:48 | 来源: 美食

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新浪科技讯 北京时间7月19日上午消息,据美国科技博客9to5Mac报道,多位知情人士透露,苹果公司已经秘密组建了一个研发团队,积极推进iWatch智能手表的开发工作,这个团队云集了软硬件工程师以及医疗传感器和健康领域的专家。

可穿戴计算设备

这个团队除了苹果公司从其他团队抽调的人员外,还引进了外部专家。在过去五年左右,苹果一直在尝试各类可穿戴计算设备设计。根据苹果公司CEO蒂姆·库克(Tim Cook)的表态,可以看出该公司高层对可穿戴技术非常感兴趣

库克曾高度称赞耐克的健身产品Fuel Band。在美国科技博客站AllThingsD举办的D11大会上,他表示:“我认为耐克的确做了一件非常出色的工作。”作为一家自诩拥有完整的、综合性体验的公司,苹果公司可能认为,只要能实现像iPhone和iPad一样的技术创新,那他们仍可以占据智能手表市场的主导地位。

苹果公司技术部门高级副总裁鲍勃·曼斯菲尔德(Bob Mansfield)据说是苹果可穿戴计算设备研发的关键人物。有人曾在公司园区看到他戴着Fuel Band。曼斯菲尔德原定于2012年中从苹果公司离职,但他终放弃了这一计划,并在库克领导下开发“未来产品”。有报道称,曼斯菲尔德曾在去年领导实施了多款健康电子设备的开发。

知情人士透露,苹果公司营销副总裁菲尔·席勒(Phil Schiller)及其团队,也一直在测试新一代可穿戴计算产品,其中就包括Jawbone Up。除了确定产品开发方向和功能,苹果公司营销团队还负责分析当前市场动态。

在苹果公司何时推出智能腕表设备的问题上,外界目前存在着分歧。今年早些时候,彭博社曾报道苹果公司计划在2013年晚些时候推出这种设备,但根据分析师的报告以及《金融时报》有关iWatch人员招聘的报道,似乎表明iWatch的发布时间已推迟2014年晚些时候。

打造“梦之队”

除了上述高管直接主抓iWatch项目,苹果公司还组建了一个人才济济的团队,积极推进iWatch的开发。这个团队在距离苹果公司总部不远的建筑中秘密办公。据报道,除了曼斯菲尔德外,苹果公司副总裁凯文·林奇(Kevin Lynch)、高级硬件主管詹姆斯·福斯特(James Foster)也负责iWatch项目。

知情人士透露,林奇的团队主要负责开发iWatch软件,而福斯特的团队则专注于iWatch的技术和机械设计,改变这款设备的功能等。虽然林奇和福斯特负责两个不同的部门,但知情人士称两个部门之间联系非常紧密。

而苹果公司其他的团队,如丹·里奇奥(Dan Riccio)旗下硬件工程部门,乔纳森·艾维(Jony Ive)负责的工业设计团队,以及克雷格·费德里希(Craig Federighi)的软件工程部门,都有可能在密切合作,开发面向用户的iWatch硬件和软件。

此前有报道称,林奇的团队由前iPod硬件和软件设计人员组成,知情人士称这一报道是准确的。林奇在Adobe的几位前同事透露,林奇对他的新任务“非常兴奋”。福斯特的团队成员则包括传感器、芯片、电池能效等领域的专家,若想打造一款功能齐全、轻便新颖的可穿戴计算设备,这些人的作用将必不可少。此外,这个团队还有众多苹果公司元老级员工。

苹果公司还从其他部门抽调了电池能耗专家,补充到iWatch开发团队。例如,苹果公司就抽调了Mac项目团队的工程师。MacBook Air是一款超轻薄笔记本电脑,而且在功耗方面也表现不俗。Mac项目工程师定会将他们的专长,应用到可穿戴设备的开发中。

此外,知情人士称苹果公司还将一些前iPhone工程师调派到iWatch项目。特别是,这其中包括了iPhone原始团队成员,他们在内部元件的组装和小型化方面具有丰富的经验。

从外部引进人才

知情人士透露,在被苹果公司收购以后,移动安全公司Authentec的人员也参与了iWatch项目。目前,Authentec前团队的一些成员专注于给iPhone等设备开发指纹技术,还有些人则在为iWatch开发传感器。

此外,iWatch团队还包括精于小型化、高能效SoC(片上系统)的专家。为了开发轻薄可穿戴设备,苹果公司需要开发新一代处理器,比iPhone、iPod和iPad等设备搭载的处理器更小、功能更多。至于iWatch芯片,苹果公司不仅从曼斯菲尔德的半导体团队抽调了人员,还从Infineon、XMOS等芯片设计公司挖来大量人才。

与此同时,苹果公司还招募了一批精于睡眠模式分析的技术人员。库克曾暗示,可穿戴设备若想获得成功,则必须能改变用户的行为习惯。库克在去年说:“可穿戴设备能否改变人们的行为习惯?到目前为止,这一纪录还没有人书写。”若想满足库克的这一要求,苹果公司的可穿戴设备就必须能够分析睡眠模式,向用户提供数据。

在iWatch团队内部,许多设计人员和开发者都持有一些重要专利,这些专利可以直接帮助开发此类设备。例如,重量传感器设计和距离测量传感器设计方面的专利,以及可将移动设备与健身设备相整合的专利。iWatch若想用于健身领域,能够提供速度、距离等方面的数据,上述一些专利也许不可或缺。

尽管苹果公司已经就iWatch的研发工作,组建了一个强大的“梦之队”,但该公司在留住人才方面也遇到了一些挫折。近,iWatch的一名成员就加盟了成功打造出谷歌眼镜的Google X团队。库克此前表示,他认为谷歌眼镜不会具有“广泛的吸引力”。鉴于此,苹果公司可能不会在短时间内开发用于面部的可穿戴设备。库克说:“我戴眼镜,是迫不得已;对腕表,则只是感兴趣。”

涉及领域广泛

除了从公司内部抽调人员,苹果公司还从相关的传感器和医学领域招募了大批专家。根据这些人员招聘,苹果公司似乎对能测量血糖和其他身体信息的传感器十分感兴趣。有了这种数据,数字产品就能以非侵入性的方式,向用户提供重要信息。这些传感器还能搜集更多的数据,让用户对其健康状况有所了解。

为了帮助开发此类传感器,苹果公司从多家传感器开发商那里挖来一批技术人员和高管,这些公司如AccuVein、C8 MediSensors。AccuVein精于便携式设备传感器开发,这种传感器可以绘制人体脉络图,同时还不会对身体带来任何伤害。C8 MediSensors则是一家擅长非侵入性血液监控传感器开发的公司,据该公司前任CTO鲁迪·霍夫梅斯特(Rudy Hofmeister)介绍,它已经在今年2月破产。

霍夫梅斯特在接受采访时表示,C8 MediSensors之所以遭遇这种厄运,是因为血糖分析技术难以解决读数连贯性问题。他说,在公司破产后,苹果公司“乘火打劫”,从C8 MediSensors挖走了多位高管和工程师,其中包括擅长机器学习的设计师和技术人员,例如光学与系统工程部门主管乌耶恩·布洛克(Ueyn Block),就在今年早些时候加盟苹果公司。

另有未经证实的消息称,苹果公司已将知名健康顾问杰伊·布拉尼克(Jay Blahnik)收入麾下。布拉尼克在他的站上称,他曾在FuelBand等多款耐克健身产品的开发中发挥过重要作用。例如,布拉尼克曾与耐克密切合作,推出了Nike+Running,后者已成为全球的数字跑步社区。

实际上,布拉尼克并不是一位加盟苹果公司,帮助开发可穿戴设备的新领域专家。本月早些时候,全球知名时装与零售品牌Yves Saint Laurent前CEO保罗·蒂尼维(Paul Deneve)加入苹果公司,参与一个“特别项目”。鉴于他的行业背景,蒂尼维可能会在苹果公司可穿戴设备设计方面起到举足轻重的作用。(扬帆)

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